アイルランドの逆転男/アンディ・リー

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コロボフは別の時代、別の状況であれば偉大なチャンピオンになっていたかもしれませんが、彼はあの夜、私と出会い、あのワンパンチがキャリアの流れを変えてしまいました。

アンディ・リーは、アマチュア時代から将来の世界チャンピオンと期待されていた選手である。しかし、その道は険しいものだった。

1984年6月11日、イギリス・ロンドンのアイルランド系ジプシー一家に生まれたリーは、6人兄弟の4番目の子供だ。

リー
「タフだったとは言わないよ、いい子供時代だった。パパとママは働き者で、何も欲しがることがなかった。私はボクシングで育ち、ジムに通っていた。父は兄たちをジムに連れて行き、私は一緒に行って、子供ながらに座って自分の番が来るのを待っていた。私たちはボウのキャラバンサイトに住んでいました。父は樹木医で造園家でした。13歳で学校を卒業すると、父と一緒に働きに出たんだ。」

リーは、有名なレプトン・ボクシング・クラブでボクシングをし、2つの国内タイトルを獲得した後、家族はアイルランドのリムリックで暮らすために戻ってきた。

リー
「それは常に計画されていたことです。1970年代、アイルランドでは仕事の状況があまり良くなかったので、ロンドンに引っ越したのです。仕事のために引っ越したのです。14歳でアイルランドに引っ越したとき、その数年間は形成期だった。私はまだ父と一緒に働いていました。旅人としての道を歩み続けることもできたが、旅人の少年はたいてい、未成年では非常に優れたボクサーであるが、シニアレベルまで続く者はほとんどいない。しかし、私はボクシングが好きで、得意なことに気づきました。ボクシングに専念することを決めた日のことはよく覚えている。」

リーは、アイルランドで3回優勝し、2002年にキューバで開催されたワールドユース選手権で銀メダルを獲得した。

リー
「エマニュエル・スチュワードがスポンサーになっていたヘスス・ゴンザレスという選手を倒したんだ。そこで彼は初めて私を見たんだ。私は彼にオリンピックの出場権を獲得するつもりだと言ったんです。」

これを期に、エマニュエル・スチュワードとの邂逅が生まれた。

2003年バンコクで開催された世界選手権では、金メダリストで後に殿堂入りを果たすゲンナジー・ゴロフキンに敗れた。
2004年のヨーロッパ選手権では銅メダルを獲得し、2004年のオリンピックではアイルランド代表として唯一出場した。

リー
「私の中ではオリンピックは特別なものでしたが、実際に行ってみると、全体的にかなりがっかりしてしまいました。アルフレッド・アングロと戦い、2戦目はハッサン・エンダムに敗れました。とても惜しい試合だった。」

帰国後、リーはアイルランドスポーツ評議会から、2008年のオリンピック終了までアマチュアでいるようにとの有利なオファーを受けた。

リー
「アマチュアのままでいいというのは、とてもいいオファーだった。奨励金、保証金、教育費、大学の授業料、スポンサー付きの車、たしか年間8万ユーロの非課税(ドルでも同額)だった。安全な選択でした。でも、エマニュエル・スチュワード、クロンクのジムだし、見学や試運転をしたときに、あそこが自分のいるべき場所だと思ったんだ。」

リーは、約80試合のアマチュアファイトのうち、少ししか負けていなかったが、2006年3月にデトロイトの有名なジョー・ルイス・アリーナで、アンソニー・キャノンを6ラウンド全会一致で破りプロデビューした。

リー
「私はエマニュエルとずっと一緒に暮らしていたんだ。多くの時間を一緒に過ごした。当時は、彼がHBOのライブをやるときはいつも一緒に行っていて、ほぼ毎週末か第二週目の週末だった。その頃は、彼と一緒にいると身の処し方を学ぶことができるんだ。」

リーは、学んだことを実践し、キャリア初期には、経験豊富な元ジュニア・ライト級王者カール・ダニエルズを相手にハイライトリールでのノックアウトを記録した。しかし、2008年3月にブライアン・ベラに7ラウンドでストップされ、リーの世界タイトルへの挑戦は突然ストップした。

リー
「準備不足と過信があり、タフな相手には歯が立たなかった。あれだけ注目されていたのに、とてもとても辛い敗戦だった。負けがどれだけ自分を後退させるか、元の位置に戻るためにどれだけ戦って自分を証明しなければならなかったか。」

その後、リーは何度か復帰して勝利を重ね、その間にヴェラとの再戦を切望するようになった。

リー
「私はカムバックしている最中で、みんなはそれが一時的なものだとわかっていた。そして、HBOでセルジオ・マルティネスとセルゲイ・ジンジルクのアンダーカードで戦い、最終ラウンドでクレイグ・マキューアンをノックアウトしたんだ。」

私の唯一の敗北は、マルチネスとダレン・バーカーの共同メインイベントでの再戦だった。マルチネス戦のアンダーカードで2回戦った後、次の試合に出ていたんだ。翌年の3月に行われる予定だったのだが、私の前にマシュー・マックリンが現れ、アンダーカードでピーター・クイリンと戦えと言い出した。

エマニュエルは、「アンディはアンダーカードで2戦して、アリーナをソールドアウトさせ、チケットを売っている」と言ったんだ。今度はクイリンとの危険な試合を、タイトルもかけずにやろうというのだ。

エマニュエルは身を挺して クイリンと戦うために8万ドルを辞退したんだと思う。結局、ソウル・デュランと戦って、2,500~3,000ドルの報酬を得たと思う。私たちは道徳的な立場から、正しいと思うことをしたのです。ブライアン・ベラに最初に負けたときから、やるべきことはやったと思っても、まだこんなことがあるんだと苦悩していた。」

リーは2012年6月にテキサス州エルパソでWBCミドル級王者フリオ・セサール・チャベスJr.に挑戦。

リー
「マーティン・マレーが犯罪歴があるために渡米できなかったため、チャベスとの試合が実現した。」

よもや、7ラウンドでストップされた。

リー
「試合中にいろいろなことがあり、薬物検査がなかったこともあって、彼の勝利はあまり評価できない。私は、彼が何かしたことによって、身体的、精神的、そして顔までもが試合中に変化していくのを見たのです。私たちは試合の1時間半前に薬物検査を受けました。それが唯一の薬物検査だった。彼の名前は出したくないね、彼は詐欺師で本当のファイターじゃないから。」

その時、リーは共通の友人からエマニュエル・スチュワードの病状を知らせる電話を受けた。

リー
「翌日、飛行機に乗って病院に直行し、そこで彼と一緒に過ごしました。シカゴにあるホスピスに移送されたんだ。彼はこれが最後かもしれないと認めなかったけれど、私は物事がうまくいっていないこと、事態が好転していないことを察知していました。私は『明日のフライトだが、変更して泊まるつもりだ』と言った。でも、彼は『アンディ、フライトを変えるな。帰ってくれ、また会おう」と言ったんです。私は別れを告げましたが、もう二度と彼に会えないだろうと思いました。」

重い気持ちを抱えながら、リーは2012年末にアダム・ブースと手を組み、戦い続けることを決意した。そして、WBA160ポンド王者であったアマチュア時代のライバル、ゴロフキンと対戦することになった。残念ながら、2014年初めにゴロフキンの父親が亡くなったため、この試合はキャンセルされた。

その間に彼は、元ミドル級ノックアウト・アーティストのジュリアンの息子、ジョン・ジャクソンと対戦した。ジャクソンはリーをコントロールしていたが、リーがいきなりの右を放ち、ジャクソンを5ラウンドでノックアウトした。

リーの次の一手は、古くからの音楽の対立が手伝った。

ジェイ・Zがオーナーを務めるRoc Nationが、WBO160ポンド王者ピーター・クイリンの次の試合を落札した。しかし、クイリンは以前、デスティニーズ・チャイルドをマネージメントしていたアル・ヘイモンが面倒をみており、そのメンバーの一人がビヨンセだった。ヘイモンはクイリンに王座を明け渡すように言い、その結果、2014年12月にリーが空位となる王座をマット・コロボフと戦うシナリオが開かれた。

リー
「常にビハインドだった。ラウンドごとに少しずつ差をつけられているような気がした。少し心配な気配が忍び込んでいた。私がローからフックを放つと、彼はハイになった。6ラウンドで彼を痛めつけたとき、私はパンチを止めないと思ったし、それが唯一のチャンスだと思った。パンチを放ちながら、『さあ、踏み込め』と思ったのを覚えている。その瞬間が来て、純粋な満足感、人生の時間を費やしてきたことが、すべて報われたんだ。

アダムの部屋に行って、お茶を飲んだんです。何人かの人が来ていました。私は眠れませんでした。ウラジミール・クリチコにメールして、『何年もかかってやっとベルトを手に入れたよ』と言ったら、『おめでとう』とメールが返ってきたんだ。

コロボフと戦ったとき、ライセンス料などを差し引いて69,000ドル稼いだと思う。友人がこの試合に賭けていて、私より多くのお金を獲得したんだ。」

初防衛戦はクイリンとの対戦が予定されていた。しかし、前チャンピオンの体重が落ちなく、ノンタイトル戦になった。クイリンは序盤にノックアウトを狙ったが、リーは序盤にキャンバスに倒れながらも後半に挽回し、引き分けに持ち込んだ。

リー
「この試合は、PBCが開局して間もない頃で、私とクイリンは2回目のショーでした。彼らは良いお金を与えた。クイリン戦は私の最高の財布だった。」

リーは2015年11月にいとこのタイソン・フューリーがIBF、WBA、WBOヘビー級王者ウラジミール・クリチコに挑戦したとき、自分が厄介な状況にあることを知った。

リー
「私は試合前に意図的にどちらとも話をしなかった。私は両者と親しかったので、当時は試合についてコメントしなかった。」

リーは、ビリー・ジョー・サンダースがクイリンと対戦できるように、身を引くことを仲介していた。3度の延期を経て、2人は2015年12月にマンチェスターで戦った。

リー
「サンダースはとても欺瞞的だ。昔、彼を見たときは、こいつをやっつけるぞと思っていた。でも、そこにいると彼は肩透かしなことをたくさんするんだ。試合の序盤でダウンされ、それを挽回することができなかった。あの試合、そしてあの夜、彼は特別だった。私を正々堂々と打ち負かしたんだ。」

リーはもう1度戦い、ボクシングから離れるべき時が来たと判断した。

リー
「最初の子供が6月に生まれる予定だったのですが、長いキャリアで、達成したいことはすべて達成したのに、自分は何のためにそれをやっているのだろうという気持ちになったのです。経済的にも余裕があったし、このまま続けるのは自分勝手だ。妻はもう十分苦労している。妻と子供の面倒を見なければならないし、何かあっても、彼らが私の面倒を見てくれるだろう。」

リーは、今でもスポーツに没頭している。タイソン・フューリーのコーナーを担当し、元ヘビー級王者のジョセフ・パーカーやウェルター級有望株のパディ・ドノバンのヘッドトレーナーも務めている。また、DAZNのコメンテーターも務めている。

結婚して3人の子供を持ち、ダブリンに住んでいる。

ベストジャブ ビリー・ジョー・サンダース

ジョン・ジャクソンもピーター・クイリンも素晴らしいジャブを持っていましたが、ビリー・ジョー・サンダースのジャブには最も驚かされましたね。足をかなり低くして、かなり低い位置からジャブを放つので、彼のジャブを出し抜いたり、一緒にジャブを打つのは難しいと感じていました。

ベストディフェンス サンダース

一発のビッグショットで彼を捕らえることはできませんでした。彼はクレバーで、リスクを冒さない、安全でクレバーなボクシングをする選手でした。非常にスマートなボクサーで、相手がパンチャーだとわかると、ディフェンスがさらに鋭くなった。

ハンドスピード ジョン・ジャクソン

私のキャリアのほとんどは160ポンドだったのですが、あの試合のために体重を落としました。彼はスピードとパワーがあった。

フットワーク サンダース

サンダースのディフェンスの一部はフットワークにある。チャベスJr.はフットワークにかなり自由度があった。彼のフットワークはプレッシャーフットワークであり、ロープに追い込むための操作や位置取りをしようとするところでした。私はサンダースと言いたいです。

スマート マット・コロボフ

サンダースはとても賢く、クレバーなファイターでした。チャベスは多くの技を持っていましたし、クイリンもかなり巧妙でした。パンチが強かったので、忍耐強くなければなりませんでした。

コロボフ以降に登場したロシアや東欧の選手を見ていると、アマチュア時代の教育が行き届いていて、ミスがなく、すべての行動に理由とメソッドがあることがわかるんだ。ボクサーとして、誰にも負けるつもりはなかったが、彼は私が追いつくまで6ラウンドもリードしていた。

屈強 ピーター・クイリン

チャベスも強かったですが、私はピーター・クイリンを推します。彼の大きさは、接近戦になったとき、タイマンを組もうとすると足が止まって動きにくかったんだ。

ベストチン カール・コッカハム

彼は当時、基本的にジャーニーマン、ゲートキーパーだった。トップランクのショーで、私の実力を見たいということで、カール・コッカーハムと組まされたんだけど、計量の時に相手を見て、ジョナサン・バンクスも一緒にいて『アンディ彼は頭が大きいね』と言ってきたんだ。頭が大きいということはアゴがいいということだといつも言っていた。私はこの選手にクリーンヒットを放ちましたが、彼は打ち続けました。ブライアン・ベラもいいアゴをしていた。ブライアン・ベラは戦友だ。

ベストパンチャー クイリン

ジョン・ジャクソンはマッシブなパンチャーで、父親のようなパワーを持っていた。彼は私のキャリアで初めて1ラウンドで倒し、それは新しい経験でしたが、最大のパンチャーは間違いなくピーター・クイリンでした。

クイリンは1ラウンドの終わりで私を倒しました。何も覚えていませんが、気がつくと私はスツールから立ち上がり、11ラウンドになっていました。私はアダム・ブースに「私は戦えるのか?ノックダウンを狙うか?」と聞いた。

彼は「アンディ、ボクシングを続けろ、君は戦える」と言った。しかし、私は全く記憶がなく、自分が何をしているのか分からなかった。それくらい、彼の打撃は強烈だった。

クイリンは、私にとってライツアウトだった。体力とコンディショニングで乗り切った。11ラウンドの終わりまで、オートパイロット状態だったんだ。

ベストスキル サンダース

コロボフは優れたマスターテクニシャンだった。ビリー・ジョー・ソーンダースは、戦ってからもっと評価できるようになった選手です。サンダースは私を倒したからこそ、ベストなのです。

総合 サンダース

サンダース、クイリン、コロボフの間ですね。

コロボフは別の時代、別の状況であれば偉大なチャンピオンになっていたかもしれませんが、彼はあの夜、私と出会い、あのワンパンチがキャリアの流れを変えてしまいました。おそらく、私が戦った中で総合的に最も優れていたのはビリー・ジョー・サンダースでしょう。

アイルランドの逆転男なんて知性のないタイトルにしてしまったが、彼のニックネームが「逆転男」であるからで、実際は知性豊かなサウスポーだった。

今の時代、なかなかヨーロッパ、アイルランドからミドル級の世界王者は生まれにくい。いや、生まれることはあるが、結局アメリカやメキシコなどのメインストリームの王者に敗れてしまう。

それはリーも同じだったかもしれないが、最後は同胞に近い、イギリスのサンダースに敗れて引退した。

アマチュアエリート、プロでも洗練され、鋭利なパンチを持った美しいサウスポーだったが、風貌からも感じるように打たれ脆さも併せ持っていた。

恐らく薬物で増強したチャベスJr、ブライアン・ベラ、ピーター・クイリンのような屈強なタイプが鬼門だった。

それでも、リーのファイトをみていると、最後まで諦めるな、1ミリのチャンスも見逃すな、という精神力と勇気を与えてくれる。ジョン・ジャクソン戦は未来永劫残る、逆転のマスターピースであり、コロボフ戦もコロボフが全てを圧倒しつつ、一発で流れを変えて勝利を掴み取った。ピーター・クイリン戦の思い出も感慨深い。サンダース戦も必ず逆転の一発があると願っていた。

「コロボフは別の時代、別の状況であれば偉大なチャンピオンになっていたかもしれませんが、彼はあの夜、私と出会い、あのワンパンチがキャリアの流れを変えてしまいました。」

ボクシングはこれがあるから奥深い。

アンディ・リーのファイトにはそんな奥の深さが詰まっていた。

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