不屈のジプシー/ジュリアン・ロルシー

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日本での畑山との試合は、本当に特別なものだった。私は日出ずる国でベルトを巻いた最初のフランス人です。畑山は身体能力が高かった。スピードのあるボクサーで、コンビネーションがよく、前に出続ける素晴らしいパンチャーだった。

フランス人のジュリアン・ロルシーは、1990年代後半から2000年代前半にかけて、WBAライト級王座を2度にわたって獲得したタレントだ。

ロルシーは1972年4月12日、フランス・パリ北西部のアルジャントゥイユで生まれた。

ロルシー
「小さい頃、私たちは貧乏でした。生活は苦しかったけど、何も不自由はなかった。両親は自分たちがベストだと思うことをした。私たちは旅人だったんだ。8歳ごろ、父が一夫多妻であることを知りました。学校で先生が『お母さんのためにパスタでネックレスを作りなさい』と言うので、『先生、私の家にはお母さんが二人いますよ』と言いました。先生は『お父さんとお母さんは一人です』と答えました。それで、兄のピエールに、ママは誰なのか聞いたんです。すると兄は『ブルネットじゃなくてブロンドだよ』と教えてくれて、それで同時に異母姉妹がいることを知ったんです。」

ロルシーはボクシングが好きではなかったが、地元のジプシーコミュニティのリーダーである父親が、息子にボクシングをするように強要した。10歳のときにボクシングを始めた。

ロルシー
「1週間のトレーニングの後、父は私よりもタフな男とスパーリングをしろと言った。ボクシングのやり方を知らなかったし、殴られた。夏休みが長かったので、3ヶ月間一生懸命練習しました。ある日、夜10時にその男がジムにやってきて、私は家に帰る車の中にいたのですが、父に命じられてボクシングの道具を身につけ、その男をボコボコにしたのです。それから時間をかけて、自分のジムの体重の重い人を全員倒し、さらに周りのジムの練習生を全部倒しました。パリにいるすべてのボクサーを倒したんだ。良いスパーリングをするために、さらに遠くへ行く必要があった。」

ロルシーがボクシングに専念するようになるのに、それほど時間はかからなかった。

ロルシー
「幼い頃 父にボクシングを仕事と思えと言われたんだ。10歳で学校を辞め 果物や野菜を売る仕事をした。早起きして 午後2時に帰ってきて 2時間眠ると 午後4時にジムに行くんだ。」

父の厳しい愛情とロルシーの献身的な努力によって、アマチュアとして優秀な成績を収めた。

1990年と1991年には、アマチュアのナショナルチャンピオンに輝いた。1991年にオーストラリアのシドニーで開催された世界選手権にフランス代表として出場したが、2回戦で金メダルのマルコ・ルドルフに敗れた。

1992年、バルセロナオリンピックに出場するも、準々決勝で再びルドルフに敗れた。

ロルシー
「ドイツ人に負けたんだ。もし、負けていなかったら、バルセロナ・オリンピックの決勝でオスカー・デ・ラ・ホーヤと戦っていただろうね。アマチュアボクシングは、嘘とたわごとばかりだ。」

ロルシーは、1991年5月、アマチュアで67勝5敗、プロに転向した。その後、数年にわたり、貴重な経験を積んできた。

ロルシー
「アルゼンチン、アメリカ、アイルランド、デンマーク、プエルトリコなど、国内外での世界タイトルマッチの前座で戦った。世界中で戦うチャンスがあったんだ。そのおかげで、私は心を開き、他の人たちの習慣を知ることができたのです。小さなジプシーには珍しいことです。」

ロルシーは、1996年11月にボリス・シニツィンをTKOで下し、ヨーロッパ・ジュニア・ライト級チャンピオンとなった。この勝利で、彼はボクシングに専念できるようになり、マーケットでの屋台の仕事もやめた。

翌年3月には、パリで無敗のメキシコ人アルヌルフォ・カスティーヨとWBO130ポンド王座を賭けて対戦。

ロルシー
「カスティーヨと戦ったとき、私は2度ダウンした。1度目は、キャンバスを踏み外したかと思った。2回目は、首の後ろを殴られてダウンした。もう失うものはないと思い、前に出た。9回目には警告を2回受けた。」

熱戦の末の引き分け

ロルシー
「カスティーヨと戦った後、午前4時に血のオシッコをして家に帰った。妻は妊娠していて出産間近でした。私は熱い風呂に入り、日曜日には車で病院へ行った。日曜日の午後5時に息子のマティソンが生まれた。」

カスティーヨとローシーは7ヵ月後に再戦し、ここでも12ラウンドで決着がつかなかった。

ロルシー
「私は勝ったと思っていた。判定は最初の試合の時よりも恥ずかしくありません。」

ロルシーは、欠員を埋めるために別の相手とマッチアップしたが、試合の週に状況が変わり、フランス人選手は試合から投げ出されてしまった。

ロルシー
「アナトリー・アレクサンドロフと戦う前に、私はバリー・ジョーンズと対戦することになっていた。5日前、彼は問題を抱えていて、彼らは私にアレクサンドロフとの試合を申し出た。観客を失望させたくなかったんだ。」

アレクサンドロフは、12ラウンドにわたってロルシーを圧倒し、判定で勝利を収めた。この試合は彼のキャリアで初めての敗北だったが、ロルシーは支持者たちから見放された。

ロルシー
「私はモイセス・ロドリゲス(ジャン・バティスト・メンディがアルベルト・シクレラと戦ったWBAタイトル防衛戦のアンダーカードで)と戦い、素晴らしいとは言えないが、まあまあの試合をした。私の試合を見るために世界中を旅してきた人たちもいるんだ。ミシェルとルイ・アカリエは、メンディがバタバタしている。でも、彼らの友人が、『調子のいい日は、ロルシーはメンディに勝てるよ』と言っていたんです。彼らはそれに150.000ユーロ賭けたんだ。」

彼らは私に電話をかけてきて、私の財布について10分ほど話した後、父の同意なしにサインをしました。私は家に帰り、父にメンディと戦うと言いました。父は私が殺されると言いました。フランスではボクシングは非常に狭い環境なので、スパイを避けるためにモロッコに飛んで準備をした。

メンディは私より背が高かったので、プレッシャーをかけなければなりませんでした。彼の戦略は、6ラウンド以降に試合を開始することでした。だから、序盤から倒しに行くという作戦は的確だった。」

その作戦は見事に当たり、ロルシーは6ラウンドでメンディを退けた。

初防衛戦で、ロルシーは、1999年8月、ヨーロッパの雄ステファノ・ゾフ(SD12)に意外にも敗退した。

ロルシー
「アンチドーピングのコントロールをプロモーターが支払わない。ゾフはしばしばドーピングで告発されているので、私は彼がドーピングしていたとおもう。」

ロルシーはすぐに立ち直り、ヨーロッパのライト級タイトルを獲得し、高いランキングを維持した。7勝した後、2001年7月に日本でWBA王者、畑山隆則と対戦し判定で2度目の戴冠を果たした。

ロルシー
「日本での畑山との試合は、本当に特別なものだった。私は日出ずる国でベルトを巻いた最初のフランス人です。」

ロルシーはまたしてもタイトルを保持することができず、わずか3ヵ月後、アルゼンチンのベテラン、ラウル・バルビに12ラウンドの多数決で敗れ、タイトルを失った。

ロルシー
「WBAは私にバルビと戦うことを強制した。畑山の試合はとてもハードだったから、回復するのに十分な時間がなかったんだ。」

ロルシーは最後のタイトルマッチを決意し、7勝した後、2004年11月にテキサス州サンアントニオでWBA王者のファン・ディアスと対戦。

ロルシー
「私の準備は、私が望んでいたほど良くなかった」

ローシーは認め、12ラウンドの全会一致の判定で敗れた。

ロルシー
「スパーリングパートナーが欲しかったのですが、アカリエはコーチに、ドン・キングと契約しているから、もう彼とは組まないと言ってきたのです。とても複雑だった。」

ロルシーは32歳で(56勝4敗2分、40ノックアウト)の成績で、ボクシングからの引退を決意した。

ロルシー
「私のキャリアはどうだったかというと、こんな感じです。誰も拒否したことがなく、ノックアウトされたこともありません。私は、彼らが私に何百万ユーロを提供しそうになったにもかかわらず、キャリアを停止しました(踏み台として使用されることを拒む)。お金が優先順位であったことはありません。優先順位は、常に家族と健康です。」

ロルシーは西アフリカで新たな事業に乗り出そうとしている。

ロルシー
「コートジボワールは アフリカのボクシングに革命を起こします。ワールドボクシングというボクシングギアのブランドも立ち上げる予定です。会社はコートジボワールを拠点としていますが、イギリス、アイルランド、アメリカに支店を持つ予定です。モデルを定義し、他のブランドが何を作っているかを研究するのは、戦略的に大変な作業です。」

現在50歳のロルシーは、結婚して4人の子供がいる。パリ近郊のイヴリーヌと、奥さんの出身地であるコートジボワールを行き来して暮らしている。

ベスト・ジャブ ジャン・バティスト・メンディ

長身のサウスポーだった。彼はいいジャブを持っていた。彼に勝つためにはプレスをかけなければならなかった。

ベスト・ディフェンス ラウル・バルビ

ガードが良く、経験豊富なボクサーだった。

ハンドスピード アルヌルフォ・カスティーリョ

最初の世界戦の1ラウンドで、彼は速く、同時に遅かった。彼のパンチの速さが分からないので、読むのが難しかった。

フットワーク ホセ・サナブリア

彼は元世界チャンピオンだったんだ。ジャッジが私に有利なラウンドを与えても、彼は私に多くの問題を与えました。

スマート メンディ

彼はリングの芸術家だが、コーチが6ラウンドから勝負させることを望んだ。
彼のコーチは、スロースタートでハードに仕上げるようにと言ったんだ。私は最初からとてもハードに始めた。

屈強 畑山隆則

畑山は身体的に強かった。何度か挑んだが、返り討ちにあった。彼は自爆テロリストのようだった。

ベストチン オスカー・カノ

11ラウンドでノックダウンされたが、耐えて12ラウンドを戦った。

ベストパンチャー 畑山

私はプロで3回ダウンしている。カスティーヨ戦が2回、バルビ戦が1回だ。
アマチュアでもプロでもストップされたことはない。畑山はパンチ力があり、彼に勝つにはより賢くなければならなかった。

ベストスキル ファン・ディアス

彼は巧みなボクサーで、優れた才能を持ち、トップボクサーであり、ナイスガイだった。

総合 畑山

スピードのあるボクサーで、コンビネーションがよく、前に出続ける素晴らしいパンチャーだった。

ジュリアン・ロルシーについて、日本のコアなファンは、我らがヒーロー、畑山からベルトを奪った、引退試合の相手、つまらん試合をしやがって、という薄い印象しかないとおもうが、ロルシーはきちんと覚えていただけでなく、畑山を最高のライバルと評価していました。

野球選手に憧れて、エースで4番も喧嘩で退部、アマ経験もなく名門ヨネクラで埋もれ、川崎で韓国のトレーナーと組んで夢を掴んだ畑山のユニークなストーリーにも引けをとらない人生の物語が、ロルシーにもあったのだ。

フランス人と聞くと、おしゃれで優雅な印象を抱くが、彼はジプシーで複雑な血が通った永遠の旅人だったのだ。ボクシングの環境が良いとはいえないフランスから、世界中を旅し、56勝40KO4敗2分という太いプロキャリアを築いた。畑山は29戦というキャリアだ。

マルコ・ルドルフは、アマの巨人でデラホーヤよりも金メダルを確実視されていた男だった。そんなレベルのアマチュア実績を持っていたジュリアン・ロルシーは、やっぱり畑山が言うとおり、

「完敗。レベルが違いすぎて、無力感さえ感じた」
「後半、挽回する気力がなかった」

のかもしれない。

坂本戦の熱狂冷めやらぬうち、畑山はリック吉村、ジュリアン・ロルシーと不完全燃焼の試合で引退し、ロルシーは防衛できず短命に終わった。

ボクシングはいつだって、刹那の花火だ。

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プクー
「ボクシング動画配信局」https://box-p4p.comの管理人です。 ボクシングで人生を学びました。

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