アイルランドで見た夢”Claws”クリサント・エスパーニャ

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クリサント・エスパーニャは、1990年代前半から半ばにかけて、WBAウェルター級王座を保持した実力派のボクサーパンチャーだ。

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エスパーニャは1964年10月25日、ベネズエラのシウダー・ボリバールから南西90キロの小さな町ラ・フロールで、14人の子供のうちの1人として生まれた。

エスパーニャ
「若いころは大変だった。父や祖父と一緒に畑を耕した。私たちはとても質素で貧しい家庭だった。トウモロコシや米、プランテン、ユッカを育てていたんだ。」

エスパーニャは、伝説的なロベルト・デュランが返上したWBAライト級タイトルを獲得した兄のエルネストの成功に大きな影響を受けたという。

エスパーニャ
「私がボクシングを始めたのは、兄のエルネストが8歳の頃からボクサーだったからなんだ。エルネストが世界タイトルを獲得したことが刺激になり、自分も世界タイトルを獲得したいと思うようになった。」

エスパーニャはその後、アマチュアとして成功を収め、3つの国内タイトルを獲得した。プロに転向するまでは、64勝10敗という戦績を残している。

しかし、エスパーニャの初期のキャリアは、母国での活動不足に悩まされ、最初は近隣のラテンアメリカに、その後さらに遠くへ慰労を求めることを余儀なくされた。

エスパーニャ
「ベネズエラでは、プロボクシングの状態が非常に悪かったので、戦うのは大変でした。アルゼンチンとパナマの著名なボクシングマネジャーであるルイス・スパーダの紹介で、パナマで試合をしました。彼は私をアイルランドのプロモーターであるバーニー・イーストウッドに推薦してくれました。1988年に北アイルランドに移住して、そこで戦うようになったんだ。」

エスパーニャは環境に慣れ、新しい土地で結婚し、後に2人の子供をもうけた。

エスパーニャ
「初めて行った時は、言葉、食べ物、天候など、とても大変だった。しかし、順応し、イーストウッドは頻繁に試合を組んでくれた。」

わずか2年の間に”Claws “は16勝をあげ、14勝は北アイルランドのベルファストのアルスター・ホールでの試合だった。

1991年2月、エスパーニャは、後にWBCジュニア・ミドル級王者となるルイス・サンタナと対戦。世界戦への第一歩であったが、見事に成功した。試合はエスパーニャが優勢で、12ラウンドの全会一致の判定でほぼ完勝した。

この屈強なファイターはアクティブに動き続け、勝利を重ねながら、WBAのランキングに加わることになった。1992年10月、イギリス・ロンドンのアールズコートで行われたレノックス・ルイス対レイザー・ラドックのヘビー級対決の主戦場として、5対2のアンダードッグとされていたエスパーニャが、この上ない実力を持つメルドリック・テイラーのWBAウェルター級タイトルに挑戦。

エスパーニャ
「あの日、あのような大きなカードで戦えたことがとても重要だった。」

3ラウンドでディフェンディングチャンピオンを落とし、8ラウンドで彼を殴り倒した。

エスパーニャ
「メルドリック・テイラーは、あの時代の最高のボクサーの一人だった。それは私にとって非常に特別なものでした。自分の町のため、チームのため、そして私がアイルランドに行ったときに多くのサポートをくれたイーストウッドのために勝ちたかった。世界タイトルを獲得したことで、家族を助けることができるようになったこともうれしかった。」

1993年5月、ベルファストのアルスター・ホールで行われた初防衛戦で、パナマ人のサウスポー、ロドルフォ・アギラールを大きく突き放した。

イーストウッドは、1994年10月、世界的に有名なサッカーチーム、マンチェスター・ユナイテッドの本拠地、オールド・トラフォードで行われたWBC/WBOスーパーミドル級統一戦、クリス・ユーバンク対ナイジェル・ベンの再戦のアンダーカードで、彼のファイターをチーフサポートとしてプラムスポットする契約を仲介することに成功した。

エスパーニャ
「ドレッシングルームにいた私は、試合会場に出向いた。すぐに自分をコントロールすることができ、落ち着いて戦うことができた。」

次に、1994年6月にフランスのパリで無名の指名挑戦者アイク・クオーティーとの試合があった。

エスパーニャ
「勝つ自信はあったが、何が起こったのかわからない。」

いいシーンも見せたが、容赦ないガーナ人ファイターに11ラウンドで止められた。

エスパーニャ
「言い訳はできないよ。クオーティーのような偉大なファイターに負けたのだから。」

エスパーニャは、その9ヵ月後、ポール・ウェスリーに6ラウンドで判定勝ちし、一度だけ試合をした。彼はアメリカでのキャリアを再開させることを望んでいた。

エスパーニャ
「米国で戦おうとしたが、アイルランドからラスベガスに行ったとき、誰も私を待っていなかった。」

31勝1敗(25ノックアウト)の記録で引退

エスパーニャ
「幸運なことに、私を知っており、食事に連れて行ってくれたイギリス人ボクサーがいた。少しだけお金を持っていたので、部屋と食べ物を手に入れて戻ることができました。でも、イーストウッドはもう戦うなと言った。それで僕のボクシング人生は終わったんだ。不幸なことだ。」

エスパーニャはわずか2年後、不運な状況でベネズエラに戻った。

エスパーニャ
「結婚生活はあまり長くは続かなかった。僕には最初の妻との間に上の息子が2人いるが、彼らはアイルランドに住んでいて、ほとんど連絡を取っていない。私がベネズエラに戻るために去ったとき、彼らは4歳と2歳で、息子たちと連絡が取れるようになるまで6年以上経過している。もう2人とも成人していますよ。」

現在56歳のエスパーニャは、マルガリータと結婚して20年になり、彼女との間に2人の娘がいる。ボクシングのトレーナーとして20人以上のボクサーを指導しているが、COVID-19の大流行で厳しい状況が続いている。

エスパーニャ
「ベネズエラでの生活は順調で安定しているが、今はあまりやることがない。私はとても幸せで、自分の人生の全てに満足しています。」

ベスト・ジャブ ルイス・サンタナ

ジャブの上手い相手がたくさんいましたが、ベストジャブはルイス・サンタナとデルフィーノ・マリンでした。マリンは左が速かったけど、全体的にジャブが正確で一番良かったのはルイス・サンタナだった。アイク・クオーティーのジャブには驚かず、彼の総合力に驚きました。私にとっては、強いジャブではなかった。

ベスト・ディフェンス アイク・クオーティー

アイク・クオーティーのディフェンスが良かったのは、彼のパンチを捉えることができなかったからです。

ハンドスピ-ド メルドリック・テイラー

一番ハンドスピードがあったのは、間違いなくメルドリック・テイラーです。テイラーのハンドスピードは世界中の誰もが知っている。彼のハンドスピードは信じられないほど速かった。

フットワーク テイラー

テイラーとロドルフォ・アギラーは足で動くのが一番うまかったが、テイラーの方がフットワークがよかったと言える。

クレバー ロドルフォ・アギラー

リング上の動きで言えば、一番スマートだったのはロドルフォ・アギラーでしたね。彼は私に考えさせるし、私が攻撃に出るときはいつでも、アギラールは私が何をしようとしているのかをすでに知っているのだ。デル・ブライアンは何度も私を混乱させた。彼はとても頭がよく、才能に溢れていた。

屈強 クオーティー

サンタナとクオーティー。私が殴っても、彼らは決して倒れませんでした。彼らは肉体的に強かった。アイク・クオーティーと言いたいね。

ベストパンチャー クオーティー

一番強く打ってきたのはクオーティーです。彼にノックアウトされた。

ベスト・チン クオーティー

かなりしっかり殴りましたよ。彼は一度だけ私のパンチで負傷したんだ(第7ラウンド)

ベスト・スキル テイラー

テイラーは完全なボクサーだった。強く、勇気があった。

総合 テイラー

メルドリック・テイラーは間違いなく、私がこれまでに対戦した中で最高のファイターでした。彼はオリンピックチャンピオンで、総合的に優れたファイターであり、このスポーツの歴史に名を残しています。

ウェルター級の頂は険しく、日本人はひとりとしてこの領域に届いていない。
しかし、最近書いた、マイダナやマルガリート、パッキャオなど、アメリカ人以外の多くの王者も排出している。

エスパーニャもベネズエラ人ながら突如現れ、計り知れない強さで無敗で王者となり、のちの伝説によもや、生涯唯一の敗北で儚く、短いキャリアを終えた。

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今でも多く語り継がれるのは、もしクオーティーじゃなければ、もしコンディションが良ければ、もし・・・

が色々つくほどに、強烈なインパクトを残した(名王者になりえた)男だったからだろう。

世界王者になることがひとつの夢、栄光の頂点だが、それを、遠く異国の地で長く続けていくことはかくも難しき、かくも儚きだ。

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「ボクシング動画配信局」https://box-p4p.comの管理人です。
ボクシングで人生を学びました。

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