天まで届け/ブラック・マジック・マン/トラベール・マジオン(メイジオン)

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彼の共感力、成熟度は24歳を超えていた。
オルティスは、この日の夜に25歳になったはずのマジオンにバルガスとの戦いを捧げると語った。

今週の金曜日、トラベル・マジオンは友人のバージル・オルティスがサミュエル・バルガスを相手にリングに復帰するのを見るために、応援にかけつけたはずだった。

2人はこの1年で親しくなり、ゴールデンボーイの旗の下で戦い、いつかは世界タイトルを獲得することが約束されていた。オルティスのトップへの旅は再開され、マシオンはスーパーウェルター級のビッグネームを呼び寄せていた。

しかし、マジオンは24歳でこの世を去った。

水曜日の夜、マジオンはテキサス州オースティン近郊のハイウェイで交通事故に遭い、悲惨な死を遂げた。

テキサス州公安局によると、マジオンの車は中央分離帯を横切り、61歳のリチャード・サルターが運転する車と正面衝突した。マジオンは現場で死亡し、サルターはその夜病院で死亡した。

アーニー・ギャビオン(GBP)
「彼の性格は格闘家の理想でした。人に考えを押し付けられても文句を言わず、ゴールデンボーイファイターになることを決意していた。笑顔が絶えない。純粋に人が好きで人生を謳歌していた。私の方が感化されそうなほどだった。」

2月以来のDAZNとゴールデンボーイの初戦となる金曜日のイベントでは、マジオンの死は悲しみの雲となるだろう。スーパーウェルター級のマジオンはゴールデンボーイのイベントの常連となっており、おそらくDAZNが設立されてから2年の間にDAZNの放送に出演した中で、リング上でのパフォーマンスだけでなく、社会的良心においても、より記憶に残る選手の一人だっただろう。

2019年8月の同ネットワークでのデビュー戦では、ジェレミー・ラモスとの対戦前の入場時に、マジオンは銃暴力の犠牲者を称えた。このイベントはテキサス州グランドプレーリーで行われ、23人の命を奪ったエルパソのウォルマートでの大量銃撃事件から7日後のことだった。前例のない動きとして、マジオンはDAZNのプロデューサーに懇願し、音楽なしでリングに歩いて行くことと、コメンテーターと観客の両方が犠牲者に敬意を表して黙とうすることを要求した。

ボクシングは、10カウントの敬礼、黙祷、社会的、政治的なメッセージをファイターの身体やリングのコスチュームに表現することを知らない人はいない。しかし、現実の世界の出来事に反応するためにネットワークに請願し、自分たちのプラットフォームを使って感動的なオマージュを披露するファイターはほとんどいない。

マジオンの共感力、成熟度は24歳を超えていた。

マジオンのトリビュートが行われた夜は、彼とオルティスが初めて会った夜でもあった。オルティスは地元でのメインイベントに出場し、最終的にアントニオ・オロスコを6ラウンドで下し、マジオンは8ラウンドでラモスに全会一致の判定勝ちを収めた。

オルティス
「彼とは初めて会ったけど、会ってすぐに何年も前からの知り合いのように笑って話していた。トラベルよりも早く意気投合したことはないよ。その後、もっと仲良くなれなかったのは残念だ。良いボクサーで良い人だっただけでなく、素晴らしいショーマンでもあった。彼の試合を見ていて楽しませてもらった。とてもカリスマ的だった。」

オルティスは、この日の夜に25歳になったはずのマジオンにバルガスとの戦いを捧げると語った。

オルティス
「彼は自分の3倍の年齢の人よりも性格が良かった。誰かを批判することはなかった。いつも笑っていた。部屋に入ってきて雰囲気が悪かったとしても、5秒でその場を盛り上げてくれました。」

オースティン出身のマジオンは、キャリアを積んでいた時でさえ、とてつもない逆境を乗り越えてきた。

17歳でプロに転向し、アン・ウルフの指導を受けた。ウルフは厳しいトレーニング方法で有名だが、マジオンは決して怯むことはなかった。走力とスタミナのある選手として有名になり、1日に10マイルを走り、ウルフのリクエストで試合の週に17ラウンドのスパーリングを一度に行ったこともある。マジオンが6歳の時から19歳になるまで、二人は一緒にトレーニングをしていた。

マジオンがウルフの元を離れると、多くの不運に遭遇した。2015年から2017年にかけて、自己免疫性肝炎のために25ヶ月間の休養が必要だった。復帰した1年後、上腕二頭筋の怪我に加え、肘の怪我にも悩まされた。

しかし、2019年には、”ブラックマジック “はプロとしての彼のストライドだけでなく、トレーニングの新しい喜びを見つけたようだ。長期間、ボクシングを奪われたことで、彼はスウィートサイエンス(ボクシング)の新しい評価を発見した。新しいトレーナーのオゼル・ネルソンの下で、50年代と60年代の伝説的なファイターの研究を始め、シュガー・レイ・ロビンソンという新たなアイドルを見つけた。リング上ではより遊び心のあるスタイリッシュなアプローチを採用した。ラモスとの試合の週、彼は記者に「もうノックアウトを狙うだけではなく、リングで楽しみたい」と語った。

彼の目標は世界チャンピオンになってコーチになること。それが人生のプランだった。

マジオンの最後の戦いは2020年1月11日、DAZNで放送された試合でベテランのフェルナンド・カスタネダを1ラウンドでノックアウトした。この1ラウンドでの勝利は、マジオンの今後の活躍を予感させるものだった。

前回の試合では、トレアノ・ジョンソンに引き分けたほどタフな相手だったが、マジオンがあっさり下したことで、スーパーウェルター級のタイトル争いの扉をノックする一人としての地位を確立した。

その後の彼の行動で、身近な人たちは彼のことをより大切に思うようになった。

ジーナ・ボール(友人)
「私の娘は初めてのトーナメントで負けたことを悔やんでいました。全米2位というのは、決してみっともないことではなく、すごいことなのです。マジオンが17勝無敗になったのは娘の試合と同じ夜で、娘は落ち込んでいました。彼らはまるで兄と妹のような関係でした。マジオンは祝賀会の時間を利用して 娘に電話して様子を見に行きました。

マジオン
「12歳でこんな大活躍をしたなんて想像できる?君が決勝で勝てなかったことは問題ではない。」

マジオンから電話がかかってくるとすぐに、娘は笑顔を取り戻しました。」

マジオンの謙虚さは、アーニー・ギャビオン(GBP)にとっても思い出深いものだ。

アーニー・ギャビオン(GBP)
「私が最初にしなければならなかったことの一つはDAZNの活動を再開することでした。NBAが始まった頃でした。ステープルズセンターにはスイートルームがあって、トラベルとマネージャーのクリーブランドが自分たちも入れられるかどうか聞いてきた。なんとかスイートルームに入れることができ、彼らは私に感謝してくれた。試合後にトラベルがスイートルームを掃除しようと言った。私はそれを聞いたとき、床に伏した想いだった。次にトラベルがサンアントニオにいたとき、彼は私に感謝して最高の笑顔をみせてくれた。」

ジーナ・ボール(友人)は今、亡き友人を称えるため忙しく動いている。彼女はファンや友人、仲間のファイターに紫の風船を解き放つ姿を撮影してもらい、マジオンのFacebookページに投稿してもらうように頼んでいる。

ジーナ・ボール(友人)
「紫は彼の好きな色でした。私は彼のお母さんのために、彼が触れたすべての生活をトレースしていく作業をしています。私たちが彼を心から恋しがっていることを知らせるために、小さなメモが書かれた紫色の風船を天まで解き放っています。彼が今まで知っているよりも多くの想い、気持ちをこめて。」

ブラック・マジック・マン(黒魔術の男)/トラベール・マジオン

まだ無名の存在だったが、世界王者候補最有力だとおもっていた。ニックネーム通り、恐ろしい男と畏怖していたが、真摯なほどに純粋でナイスガイだったようだ。

身長185センチ、リーチ191センチ、崇拝する、トーマス・ハーンズやシュガー・レイ・ロビンソンになりえたかもしれない「ブラック・マジック・マン」トラベール・マジオンの運命は突如断たれた。

17勝13KO無敗

合掌。

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